Skriva och komma ihåg: Varför vi kommer ihåg vad vi skriver

Skriva och komma ihåg: Varför vi kommer ihåg vad vi skriver

För några veckor sedan skrev jag ett inlägg om anteckningsförmåga. En vanlig upplevelse som många har, och som flera nämnde som svar på det inlägget, är att när de tar bra anteckningar kommer de ihåg saker tillräckligt bra för att de sällan kommer att behöva titta på sina anteckningar igen.



I själva verket verkar det som att skriva ner något får oss att komma ihåg det bättre. Å andra sidan är det bara att glömma att inte skriva ner saker. Det är ett slags mental Catch-22: det enda sättet att inte behöva skriva ner saker är att skriva ner dem så att du kommer ihåg dem tillräckligt bra för att inte ha skrivit ner dem.

Ltd.Reklam



Nyfiken på detta bestämde jag mig för att undersöka psykologin i skrivande och minne. När det händer har jag ganska mycket bakgrund i antropologi minne, varav inget gjorde mig bra genom att granska den psykologiska litteraturen. Det finns inte mycket där ute, inte att jag lätt kunde hitta ändå (att inte känna till den psykologiska litteraturen hindrade förmodligen min sökning) men det jag hittade var intressant. Det verkar inte bara vara önsketänkande som låter oss ignorera våra anteckningar när de är skrivna; det finns goda bevis för att själva skrivandet hjälper oss att komma ihåg saker bättre.



Inte alla saker, dock. Det som är särskilt intressant är att skriva ner saker verkar hjälpa oss att komma ihåg Viktig saker och att ju bättre våra anteckningar är desto mer sannolikt är det att vi kommer ihåg.Reklam

Men först, lite grundläggande neuropsykologi (!). Hjärnan är uppdelad i flera regioner som behandlar olika typer av information. Det finns separata regioner som behandlar visuell information, auditiv information, känslor, verbal kommunikation och så vidare. Även om dessa olika regioner kommunicerar med varandra (till exempel när vi tittar på ett konstverk har vi ofta ett känslomässigt svar, som vi sedan kan överföra till vår hjärns språkcentrum för att dela muntligt) var och en av dem har sina egna processer det måste slutföra först. (OK, allt detta är en stor överförenkling, men vad kan jag säga? Jag noterade inte den dagen i Neuropsykologi 101 ...)

När vi lyssnar på en föreläsning är den del av vår hjärna som hanterar lyssnande och språk engagerad. Detta förmedlar viss information till vårt minne, men verkar inte vara mycket diskriminerande i hur det gör det. Så viktig information behandlas exakt på samma sätt som trivia behandlas.



Men när vi tar anteckningar händer något. När vi skriver skapar vi rumsliga relationer mellan de olika informationsbitarna som vi spelar in. Rymduppgifter hanteras av en annan del av hjärnan, och handlingen att länka den verbala informationen med det rumsliga förhållandet verkar filtrera bort mindre relevant eller viktig information.Reklam

Så här är vad som händer: i ett psykologiskt test som involverar studenter som tittar på en föreläsning om psykologi (psykologer som arbetar i den akademiska världen har nästan obegränsat utbud av forskningsämnen - deras studenter!) Studenter som inte antecknade kom ihåg samma antal poäng som studenter som gjorde anteckningar. Det vill säga att det bara att göra anteckningar inte ökade mängden saker de memorerade. Båda grupperna av studenter kom ihåg cirka 40% av informationen som behandlades i föreläsningen (vilket som professor gör mig ledsen, men jag antar att det är så som människor arbetar). Men de studenter som hade antecknat kom ihåg en högre andel viktiga fakta, medan de som inte antecknade kom ihåg ett mer eller mindre slumpmässigt urval av poäng som behandlades i föreläsningen.

Vad detta och andra tester tyder på är att när vi skriver - innan vi skriver, även om det inte är urskiljbart så - vi lägger en viss tanke på att utvärdera och beställa den information som vi får. Det där processen, och inte anteckningarna själva, är det som hjälper till att fixa idéer mer fast i våra sinnen, vilket leder till större återkallelse.

Vilket är bra för anteckningar, men hur är det med andra barn som skriver? Tydligen händer samma sak: att bygga en länk mellan den rumsliga delen av vår hjärna som vi behöver använda för att göra märken på papper som är vettiga (det vill säga att skriva) och den verbala delen av vår hjärna som vi behöver komponera meningsfulla yttranden för att förse vår skrivhand med, vi stärker processen genom vilken viktig information lagras i vårt minne.Reklam

Men det händer också något annat. När vi skriver ner något tyder forskning på att när det gäller vår hjärna är det som om vi gjorde den saken. Skrivande verkar fungera som ett slags mini-repetition för att göra. Jag har tidigare skrivit om hur visualisering av att göra något kan lura hjärnan att tro att den faktiskt gör det, och att skriva ner något verkar använda tillräckligt med hjärnan för att utlösa denna effekt. Återigen leder detta till större memorering, på samma sätt som att visualisera prestanda för en ny färdighet faktiskt kan förbättra vår skicklighetsnivå.

Det första som nästan varje personlig produktivitetsförfattare i världen säger till oss är att skriva ner allt. Om du är en nedskrivare vet du hur viktigt det är och du vet att det fungerar. Förhoppningsvis, nu vet du lite om Varför det fungerar också.